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小九华寺

2023/10/22 9:13:55    作者:  来源:  吴江区档案局地方志编纂科    【字 号:  】   点击量:34800


小九华寺位于吴江区平望镇小九华路1号,原名东岳庙。

明万历四十四年(1616年)初建,旧址在今安德桥南堍,祀东岳泰山之神。清康熙二十四年(1685年),里人吴国忠偕僧通运募建后殿,奉祀幽冥教主(即地藏王菩萨),并铸炉于庭中,从此东岳庙更名为小九华寺。康熙四十三年,吴国忠子昌运等人偕僧郎涵募建大士殿。乾隆三年(1737),僧实恒建药师殿。乾隆四年(1738年)建光帝殿、刘公祠。乾隆五年,监院僧蕴山建山门、客堂、斋堂、厨房等。咸丰十年(1860)太平天国战乱期间,小九华寺毁于兵燹。光绪四年(1878),游方僧永缘、莲常重建山门5间。光绪八年,僧莲常、莲觉建东客堂3间。光绪九年建西客堂3间。光绪十年,筑东围墙,建方丈室3间。光绪十一年,建观音殿5间。光绪三十年,吕沛林(近代高僧太虚法师)(1889-1947)出家小九华寺。至民国年间,寺庙基本恢复旧观。抗战时期,日军入侵,寺庙再度毁于战火,僧众星散。抗战胜利后,曾在原址局部恢复佛寺活动,但旧观难现。1949年,小九华寺改作平望粮管所仓库,1970年改为面粉厂。199762日,吴江市人民政府批准恢复小九华寺。1998429日,在原址奠基动工重建小九华寺。是年大雄宝殿落成,建筑面积764平方米,高19.8米,殿内供奉释迦牟尼、药师佛、阿弥陀佛三尊巨大坐像,三尊佛像法相庄严,木质雕刻,贴金工艺精妙,佛像后为南海观音,殿内两侧为贴金十八罗汉,殿后门两侧奉普贤、文殊菩萨。1999年,苏州市西园寺方丈普仁大和尚兼任小九华寺方丈。200042日,寺庙举行开光典礼,开始接待香客。2002224日,功真法师正式进驻小九华寺任住持。7月,建地藏、观音两殿。是月5日,小九华寺举行地藏殿、观音殿奠基法会,为千佛塔安装洒净法会。2003年,在寺院中庭竖立地藏菩萨石雕像,高9.8米。2004年建钟楼、鼓楼,寺前水上平台、广场、牌楼、照壁、八角亭、长廊和立水上观音像等。2005131日,水上建筑广场工程竣工。是年,建设太虚纪念堂、祖堂、居士活动场所、设立海外机构。是年末,小九华寺内设天王殿、大雄宝殿、观音殿,地藏殿、钟楼、鼓楼及回廊等,全寺僧人15名,住持功真。该寺占地面积3.53万平方米,建筑总面积6000余平方米,总建设费用2000余万元。2006年建厢房工程、西偏殿、卧佛堂工程、斋堂、四大菩萨殿、禅堂中心。200742日登记为寺观教堂。2008年建罗汉堂、西偏殿、卧佛堂工程。2009年建财神殿、东僧房、山门,至此建筑总面积已近9000平方米。2010年开始建造念佛堂、地藏阁(面积600多平方米,高28米,201312月地藏阁完工)。2011年建上客房。2012年开始万佛塔奠基。小九华寺信众数千人,遍及江浙沪,还有少数海外信徒。小九华寺的佛事以农历七月的地藏法会为最盛,历时1月,七月三十夜通宵达旦。平时佛诞及讲经说法活动亦常常香客盈门。2013127日,举行功真法师升座暨9.9米地藏菩萨像开光法会。

2013年末,小九华寺占地面积80亩,建筑面积10800平方米,殿堂楼阁300余间,总造价1亿元,方丈功真,僧人9人,有皈依弟子2千余人。该寺庙先后被评为国家AA级旅游景区(2006年)、国家AAA级旅游景区(2013年),吴江市文明宗教活动场所(2010年),江苏省档案工作三星级单位(2011年),苏州市“创建和谐寺观教堂先进集体2012年)。

寺前设三楹弧形石牌楼一座,中间匾额书“慈航普渡”四字,南北向各有对联两副,南向为“天朗气清,慧日普照,国运隆盛;莲香叶落,和风送暖,民生乐利”(严道人书)“湖波澄静琉璃界,古镇兴隆极乐苑”(徐圆圆书),北向为“佛号观音,南无时闻耳畔;寺名九华,地藏即在眼前”(徐容深书)“塔影回悬霄汉上,佛光常现水云间”(凌在纯书)

寺前水面上竖立高19.8米的缅甸白玉观音全身雕像1尊。

山门前草坪上有千佛宝塔2座,每塔通高11米,重6吨,塔身9层,呈六菱形,生铁铸成,塑佛像千尊。塔底刻有佛祖传灯法语40隅。塔座刻有7种文字的《心经》,以及功德主姓名。山门与天王殿是一体建筑结构,双檐歇山顶,设三个拱形券门。山门前有一对石狮,雌雄相对,中门上方檐下悬挂匾额“小九华寺”,系赵朴初题写。上檐正中为“天王殿”匾额。殿内有对联两副,南向为“大肚包容了却人间多少事,满腔欢喜笑开天下古今愁”,北向为“菩萨化身,辅正摧邪宏圣教;童真入道,安邦护国度群迷”。

天王殿与大雄宝殿之间有一院场,中央竖立地藏王菩萨全身石雕像1尊,像高4.8米,雕像手持锡杖立于莲花座上。

大雄宝殿五开间,三开门式格局,重檐庑殿顶黄琉璃瓦绿剪边。殿内外共有对联6副,殿外柱联有:“信知此土有深缘,圣教三车独得全;誓续慈灯无尽际,轮时再转二千年”(赵朴初书)“真识净而实际,彰舒海目于宝方,上俯十地;圣道圆而粹业,显挺光仪于垢域,下控三乘”(太虚法师撰,张性初书)“八难三途,共入毗卢性海;四生九有,同坐华藏玄门”“同游华藏庄严海,共入菩提大道场”;殿内柱联有:“若复有人受持读诵,已非于三四五佛,种诸善根;当知是处恭敬供养,不可以百千万劫,说其功德”(茗山)“觉路广开兮,度无量无数无边众生同离苦海;迷途知返兮,愿大雄大力大慈诸佛常转法轮”(海晏书)

大雄宝殿东侧的观音殿,双重叠檐,两层,上下各五间。该殿有柱联两副:外柱联为“莲座涌祥云,甘露洒遍三千界;慈航渡迷津,普载众生赴莲池”(秦快仁书),内柱联为“有感即通,千江有水千江月;无机不被,万里无云万里天”(华建平书)

大雄宝殿西侧的地藏殿,上下两层,双檐,与观音殿相对。该殿有柱联两副:外柱联为“慈因积善地狱未空,誓不成佛;吉祥云中众生度尽,方证菩提”(秦快仁书),内柱联为“现慈悲法身,多方济渡;作广大教主,到处津梁”。

大雄宝殿后有地藏井一口,井圈为六面体青石质,为明正德年间的古井。

小九华寺为纪念高僧太虚,开设“太虚大师事迹和资料陈列馆”,塑造太虚坐像供瞻仰,并收藏太虚墨宝,其中有一幅书曰:“恒守正念,常行大悲,绝世贪爱,趣大菩提”。古井东侧有桂树、黄杨树各一株,传说为太虚法师、士达法师种植的。东侧至今保留有清末建造的僧房楼。

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