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生铁补镬子

2020/12/22 0:34:11    作者:  倪昆泉 来源:     【字 号:  】   点击量:47572

  镬子,是过去农家普遍使用的铁锅,安在农家灶上,灶膛里烧的是柴禾或者树枝等,做饭、烧菜都离不开它。镬子用生铁铸就,口圆底尖,剖面呈抛物线形,有利于聚热,选择这种形状,相信是我们先辈们长期摸索的结果。镬子长时间的烟熏火燎,用过几年后,难免会出现沙眼状的漏洞,漏水透烟,如不及时修补,沙眼状的破洞会不断扩大,最后不堪使用。过去生活艰辛,镬子也很宝贝,从而应生了一种“生铁补镬子”的匠人。

补镬子情景(图片来源于网络)

 

  匠人挑着一副担子,一头是一只小炉子和一个工具箱,另一头是一只小木板风箱和一只小板凳,匠人一到某个村庄,会边走边喊:“补镬子叻”或者“生铁,补镬子!”,当村上有人拿出需修补的镬子后,他就会驻足停下,找块背风的小场地安置他的工具准备修补,不一会,村上会传遍“生铁补镬子的来了”,有需修补镬子的人家都会主动拿来让其修补。

  匠人在修补前,会先检查镬子到底有无修补价值,如能修补,他会先去掉镬子漏洞周边的烟炭锈迹,小心地敲掉破洞四周已经疏松的生铁,作好修补的准备。

  匠人先是放正熔铁炉子,小炉子下部有一个小圆孔,圆孔里插上一根一尺半长的白铁敲就的通风管,风管的另一头插在小木板风箱下部的出风口,用工具箱里带来的硬得发亮的煤块,放在小炉里用木柴引燃。他轻缓地、耐心地拉动着小风箱,小炉里的煤块在风力煽动下,冒着青烟、吐着火苗。匠人用坩锅盛着砸碎的生铁块,用铁钳夹着将坩锅放进小炉里正在燃烧着的煤块上,当炉膛里煤块通红无烟时,匠人会加快风箱速度,坩锅里的生铁块很快熔化成液体状。

  匠人此时双手戴上石棉手套,右手用铁钳夹出坩锅,轻轻地往一块圆形厚实的石棉填上倒上一滴铁汁后将钳锅回放进炉中,他迅速地用左手托着有铁汁的石棉填,将铁汁从镬子外侧对准破洞钦入,右手又麻利地用一根头部略呈弧面的铁棒,从镬子内侧对着破洞里钻出来的熔化着的铁汁压去,在他左右手挤压下,铁汁很快凝固,将破洞补得严严实实。如洞较大,这样重复数次,破洞也能补实。最后一道工序是,他用砂棒尽可能将补疤两面磨得平整些,并辅导农户安放镬子时,尽可能考虑补疤调整到镬铲不易碰到的位置,以延长使用寿命。

  现在吴江真正的农村,虽然煤气灶已经普及,但几乎每家农户仍旧保留着传统的灶头,灶头上仍然安放着镬子,逢年过节、婚丧大事,农家灶仍然发挥着重要作用,只不过随着生活水平的提高和铸铁工业的普及,农户坏了镬子也不再修补,而是重买新的。所以,自上世纪九十年代起,这种生铁补镬子的匠人几近绝迹。

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