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吴江运河古纤道曾是“水中长城”

2022/11/12 3:49:50    作者:  王英 来源:  苏州日报    【字 号:  】   点击量:8090


沿革 三朝修成的“九里石塘是典范


这条大运河吴江段岸边的古纤道,掩隐在杂草丛林中,如今已少有人光顾,连很多吴江当地人也不是很清楚。然而,在吴江地方志等史料记载上,这里曾经热闹非 凡。

古纤道曾有一个辉煌的名字,叫“九里石塘”。这“九里石塘”长约九里,3至5米宽,既是河岸又是纤道,还被充作驿道,是水陆并用的交通要道。这里两面临水,曾是绝妙的风景。

吴江市文广局文物科科长徐方平告诉记者,九里石塘的所在地原先是运河与太湖的混合地,从运河往西,是大片的太湖浅滩洼地,太湖水大时,水会漫过浅滩与运河交汇。由于风急浪大,船行不便,翻船覆舟是常事。因此,筑堤修路,成了古代吴江人的共同愿望。

然而要在吴江这样地势低洼、土质松散、湖荡密布的地方筑堤修路,实在不是件容易的事。直到唐元和年间,湖州刺使范传飞顺应民意,经过精心准备,塘路修建工程正式开工,不过谁也没想到,这一修便是断断续续的数百年,吴江人付出了极大的代价。宋庆历八年,增石修治,元至正6年至7年间,复以巨石修筑,至此,九里石塘才真正完成,所以九里石塘又名“至正石塘”。

吴江文广局文物科陈志强介绍,元朝修筑石塘所垒的巨石都是从别处运来的,这些巨石由石工凿成统一尺寸,长1.8-2.2米,宽0.6米,厚0.4-0.5米。路基用直径10-12厘米的杉木梢打入土中,路体内外有两道石墙,中间填入泥石。九里石塘堪为江南古塘路中的佼佼者,成了后来许多塘路效仿的典范。

徐方平说,建造好的九里石塘,就像一座人造的“水中长城”,一面临太湖、一面临运河,终于使河、湖分开,消解了风浪冲力,方便了船行,也使太湖东岸、运河堤西的大片沼泽洼地逐渐变成肥沃的良田。

到了明永乐年间,吴江等地大水连绵,古塘路多遭破坏,九里石塘刚开始只有少数几块石头出现歪斜,但是后来,由于没有再组织整修加固,至清雍正年间,石塘路已大半废没,不少巨石沉入了水中。20世纪30年代,运河边上苏(州)嘉(兴)公路筑成后,石塘路便成了单纯的纤道。改革开放后,九里石塘迎来了新生。1984年,当时的吴江县有关部门组织工匠,统一用长2.71米、宽0.74米、厚0.53米的旧青石进行局部修复,共两段,计长1.66公里,以“运河古纤道”的名称定为县级文物保护单位,并于1995年4月由江苏省人民政府公布为省级文物保护单位。


传说 北七星桥边有“天下四品甘泉

陈志强告诉记者,更为珍贵的是,古纤道上曾有9座三至七孔石桥。随着岁月的流逝,这些石纤桥也慢慢损坏、倒塌,吴江文物、交通部门紧急抢修后,如今还剩下3座。就在吴江新汽车站附近,有一座雄伟的三孔石拱桥,名叫北七星桥,是吴江在20世纪中期组织有关部门,依照盛泽白龙桥的形态改建的。桥的东西两侧镌刻了四副对联,其中有一副为:“轻拂水北三江薄雾,畅饮桥南四品甘泉”。

陈志强说,这副对联,还可以引出唐朝著名“茶圣”陆羽与古桥的一段佳话。相传,陆羽对饮茶用水进行过潜心研究,善于评茶和品水,他曾经将宜茶之水排出了二十等次。这副对联中提到的“四品甘泉”,是说在唐朝时期,北七星桥南面曾经有一股泉水,甘洌纯白,日夜喷涌,“茶圣”陆羽听说后便慕名前来品尝,并将之评为“天下四品甘泉”。不过,记者查阅史料后,并没有发现相关记载。唐代张又新《煎茶水记》对陆羽品水排等次的记录中,被陆羽排名第四的是今湖北宜昌附近扇子山下虾蟆泉水,苏州虎丘寺石泉水排名第五。而明代田艺蘅著的《煮泉小品》将天下之水分为八类,即源泉、石流、清寒、甘泉、灵水、异泉、江水、井水,其主张按这八类水分门别类地加以阐述,甘泉排在第四位。

上联中提到的“三江”,有两种说法,一是指北七星桥北面的三江桥,该桥也是运河古纤道上的一座纤桥,现今在它西侧的227省道上,尚有一座同名的公路桥,二是泛指吴江北面吴淞江、瓜泾港、大窑港等江河。


身价 江南运河上唯一保存完整的古纤道

历经岁月沧桑,“九里石塘”已大半废没,不少巨石沉入水中,往日热闹的纤道逐渐湮没为历史的记忆。记者迈过杂草丛林才找到这条曾经的交通要道,发现昔日蜿蜒的“九里石塘”如今只剩下窄窄、短短的一小段。其中200多米的一段相对比较完整,从河底开始都用长2米左右、宽不到80厘米的巨型青石铺砌。纤道上的三座桥则独具水乡风貌。“在过去,古纤道并不稀罕,运河边上到处都有,吴江的这段古纤道如今就稀罕在其他地方的纤道早已消失了,它成为了江南运河上现存的唯一古纤道遗址。 ”

陈志强告诉记者,全长1794公里的京杭大运河全程分七段,其中镇江到杭州段称江南运河,全长约400公里,是最南的一段,苏州全境共有80多公里,其中40.8公里在吴江境内。吴江境内运河北自松陵镇刘河浜口起,南至麻溪出口止,流经松陵、同里、平望、盛泽4镇。流淌了千年的京杭古运河,从北到南穿越吴江全境。这条河当年的景象,一边是满载着鱼米和丝绸的漕运官船,绵延数里,浩浩荡荡地北上京城,踏过皇城砖道,直达天子脚下;一边是旌旗飘扬的游船画舫,搭载着文人墨客和达官贵人,招摇过市般地南下苏杭。

与冷寂的古纤道形成鲜明对比的是,千年运河,如今仍在书写着她的神奇历史:来自吴江航道部门的统计显示,在吴江境内绵延40多公里的运河之上,每天行驶着2000余艘船舶,其一年的运量足以让300万辆30吨的汽车运上一年!就在记者逗留运河边的半个多小时内,就有二十多艘满载货物的船舶来往经过,并在古纤道处交会,一派繁忙景象。


  保护 计划修建运河古纤道公园

运河的繁忙也给古纤道的保护带来难题。记者从吴江文物部门了解到,1.66公里的古纤道驳岸,三座古纤桥,自1984年整修以来,经常遭遇船舶撞击,发生损坏甚至倒塌。“最忙的时候,这里会有三四条载重量超过500吨的船交会,除了急流冲击,最让我们感到头痛的就是遭受货船的直接撞击”相关人员告诉记者,仅三座古纤桥就因不断遭遇船舶撞击而导致损坏和倒塌,吴江文物部门自2000年以来已先后投入200多万元,整修过多次。

记者寻访古纤道时发现,就在北七星桥往南约三百米处,就有一处驳岸明显遭遇过撞击,目前仍然塌坏,驳岸出现了较大的豁口,几块巨型条石歪倒在水中。记者发现,为防止货船撞击,在两座纤桥的西面,有关部门已经用巨大的石头挡住了桥下的水面,防止再遭船舶撞击。“古纤道是过去水上交通运输方式的历史见证,也是千年运河剩下的不多的文化遗存,其荷载的历史和文化价值,不言而喻。如今,运河正在申报世界文化遗产,我们文物部门也将尽力将这段历史遗存保护好。 ”

记者获悉,为保护千年运河难觅的历史遗存,吴江文物部门正在着手制定古纤道修缮方案,计划修建一个运河古纤道公园,较为全面地恢复古纤道曾经的模样,为人们提供休闲观光场所的同时,再添一笔珍贵的文化财富。

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